20 mai 1940 - 20 mai 2016, 76 ans. Je me souviens.

Le 20 mai 1940, mes parents, ma soeur Gisèle et mon cousin Jack Ratcliffe fils de mon oncle Frank venu de Dunkerque en vélo, étions évacués en Angleterre par le destroyer rapide HMS Venomous; HMS Venomous était venu déposer un bataillon d'élite anglais dont la mission était de retarder l'avance des Allemands et permettre l'évacuation des troupes anglaises et françaises à Dunkerque après la débâcle de nos armées, face à la supériorité écrasante des allemands.

Le 10 mai 1940, l'invasion de la Hollande, de la Belgique, du Luxembourg et de la France, fut lancée par les allemands par la Meuse et la percée de Sedan. Les panzers allemands appuyés par l'aviation écrasèrent les alliés en 10 jours de blitz krieg (guerre éclair); l'armée française et le corps expéditionnaire britannique (British Expeditionary Force BEF) furent coupés en deux - une partie au sud et l'autre au nord. L'armée allemande déferla alors rapidement à travers la France vers la côte nord-ouest, prenant Abbeville le 20 mai, puis avançant vers les ports de Boulogne, Calais et Dunkerque considérés comme des objectifs militaires importants dans leur dispositif. Le BEF battait en retraite et des évacuations étaient prévues; vu la vitesse de l'avance allemande, seul le port de Dunkerque était un point d'évacuation réaliste. Lire la suite.

  1. Bataille de France
  2. World War II: Defending Calais
  3. Siege of Calais, 23-26 May 1940
  4. Siege of Calais (1940)
  5. Témoignage de ma soeur Gisèle agée de 15 ans l'époque,
  6. Témoignage d'un allié (Sydney West) qui avait le même âge
  7. Témoignage de la soeur de mon épouse qui avait aussi 15 ans en 1940
  8. Témoignage poignant d'un soldat anglais lors de la défense de Calais
    on trouve par ce lien de multiples témoignages de personnes ayant vécu la guerre; merci à la BBC.
  9. Exode: des millions de familles sur les routes de l'exode
    dès la fin mai, durant le mois de juin 1940 et après l'armistice le 22 juin pour rejoindre la France libre
  10. Robert Detant Calais 1940
  11. HMS Venomous; le destroyer de la marine anglaise qui effectua les opérations de rapatriement de sujets britanniques
    dont mes parents;on voit sur la première photo de ce document, mon père au milieu coiffé d'une casquette claire; nous devons être derrière lui, ma soeur, mon cousin, moi et ma mère dont on aperçoit le chapeau.
  12. HMS Venomous, une page consacrée à la famille Ratcliffe
  13. À propos du livre de Annie Lacroix-Riz "le choix de la défaite de 1940"


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Mis en ligne le 01/08/2014 pratclif.com